Trias (vor 252,5-201,5 MioJ)

Coelophysis (Hohle Gestalt)
Coelophysis (Hohle Gestalt)

Im Karbon und im Perm war ein neuer Superkontinent, die Pangäa, entstanden. Er war vom Panthalassischen Ozean im Westen und dem Paleo-Thetys-See im Osten umgeben. Das Klima war heiß und trocken, weite Landstriche waren wüstenartig mit Sanddünen und tiefen Schluchten. Hier wuchsen Koniferen und Palmfarne in kleinen Hainen, an den Küsten und Flüssen wuchsen lichte Wälder mit Nadelbäumen, Gingkos und Farnen.

Die Spur der ersten Dinosaurier führt uns  auf die Südhalbkugel.  In der Trias tauchten die ersten Theropoden (Raubsaurier) auf, Eoraptor und Herrerasaurus. Auf diese ganz frühen Vertreter der fleischfressenden Raubsaurier passt die bestehende Ordnung nicht. Coelophysis ist ein früher Raubsaurier aus den USA. Saltopus ist weit und breit der einzige frühe Raubsaurier, der hoch auf der Nordhalbkugel, in Schottland, gefunden wurde.

Auch die ältesten Ornithopoden (Vogelfußdinosaurier) überhaupt lebten auf der Südhalbkugel, im heutigen südlichen Afrika und Südamerika, zu ihnen gehörten Lesothosaurus, Heterodontosaurus und Pisanosaurus.

Die Trias war auch die Zeit der ersten Sauropoden (Echsenbeckendinosaurier). In der Obertrias erschienen die – für Dinosaurier – eher kleinen Prosauropoden wie  Anchisaurus, Plateosaurus, Massospondylus, Mussaurus , Riojasaurus und viele mehr.  Auch in Deutschland lebte ein prominenter Prosauropode: Plateosaurus.

Andere Tiere

Nach dem Massensterben am Ende des Perm war die Trias ein neuer Anfang. Verschiedene Gruppen der der säugeähnlichen Reptilien (Synapsiden) hatten überlebt; unter ihnen waren die Dicynodontier und die Cynodontier, die das Bindeglied zu den echten Säugetieren sind. Noch erfolgreicher wurden die Archosaurier, die „Herrschersaurier“, aus den sich zwei Linien entwickelten: die Krokodile und – am Ende der Trias – die Dinosaurier. Zugleich erschienen die ersten echten Säugetiere, sie waren so winzig wie heutige Spitzmäuse und zumeist nachtaktiv.

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