Stegosaurus

Stegosaurus (Dachziegelechse)
Stegosaurus (Dachziegelechse)

Stegosaurus, der amerikanische Vertreter und Namensgeber der Stegosaurier (Thyreophora) lebte vor 156-140 Millionen Jahren, im Oberjura, in dem USA. Seine Fossilien wurden in Utah, Wyoming, Colorado und Oklahoma gefunden.

Stegosaurus wurde 8-9 m lang und 2 t schwer, war also größer als der afrikanische Kentrosaurus. Auf dem Rücken hatte er dachziegelartige Platten, daher sein Name „Dachziegelechse“,  und Stacheln am Schwanz. Es gibt verschiedene Theorien über diese Platten, möglicher- weise dienten sie der Temperaturregelung oder der Verteidigung. Die Hinterbeine von Stegosaurus waren viel länger als die Vorderbeine, und man nimmt an, dass die Tiere sich auch an Bäumen aufrichteten, Laub abzupften und auffraßen.

Stegosaurus hatte einen kleinen Kopf und folglich auch ein kleines Gehirn. Böse Zungen behaupten deshalb, dass er ein „dummer“ Dinosaurier gewesen ist. Wie dem auch sei – zu ihrer Zeit waren die Stegosaurier eine internationale, weltweit vertretene Gruppe. Neben dem Stegosaurus in Nordamerika gab es den Kentrosaurus in Afrika sowie den Wuerrhosaurus und den Tuojiangosaurus in China.

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