Die Erde im Pleistozän (vor 2,6 MioJ-11.000)

Smilidon, eine Säbelzahnkatze
Smilidon, eine Säbelzahnkatze

Auf der Erde waren die Kontinente und Meere, Pflanzen und Tiere vorhanden, die wir heute noch kennen. Im Pleistozän wurde es auf der Nordhalbkugel sehr kalt. Schnee und Eis breiteten sich vom Nordpol aus und bedeckten weite Region Nordamerikas, Europas und Asiens. Genau genommen war die Eiszeit ein Wechsel von vier Kaltzeiten und drei Warmzeiten: Würm-Kaltzeit vor 115.000-10.0000 Jahren, Riß-Kaltzeit vor 230.000-130.000 Jahren, Mindel-Kaltzeit vor 350.000-250.000 Jahren, Günz-Kaltzeit vor 640.000-540.000 Jahren.

Seit Beginn des Quartärs ähnelt die Tier- und Pflanzenwelt der heutigen: Ursus Spelaeus, der Höhlenbär, Megaloceras, der Irische Riesenhirsch, sehen ihren rezenten Verwandten sehr ähnlich. Auch gewaltige Raubkatzen kennen wir heute, nur die Säbelzähne wie Smilodon sie hatte gingen verloren. Einige sehr stark ans Eiszeitalter angepasste Arten wie Coelodonta und Mammut haben nicht bis in unsere Tage überlebt. Auch Elasmotherium finden wir heute nicht mehr.

Als es auf der Nordhalbkugel sehr kalt wurde, flohen einige Lebewesen flohen in den Süden, andere passten sich an die neuen, veränderten Bedingungen an und überlebten am Rande der Eisflächen, unter ihnen Coelodonta, das Wollhaarnashorn, und das Mammut.

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