Die Erde im Oligozän (vor 33,9-23,0 MioJ)

Brontotherium in den Badlasnds, USA
Brontotherium in den Badlands, USA

Zu Beginn des Oligozäns entstanden neue Meeresarme. Die Antarktis trennte sich vollständig von Südamerika und Afrika, ein Seeweg zwischen Grönland und Norwegen entstand. Erstmals konnte sich nun der zirkumpolare Meeresstrom bilden. Die Antarktis vereiste wieder, der Meeresspiegel sank, neue Landverbindungen entstanden und es wurde deutlich kühler und trockener. Die riesigen Urwälder verschwanden, dafür breitete sich Grasland aus .. und mit ihm die Gras futternden Tiere, unter ihnen Bronthotherium, das gewaltige „Donnertier“ aus den nordamerikanischen Badlands, dem Gebiet der Sioux-Indianer. Ja, und im Oligozän und Miozän entstand mein Zuhause, das Siebengebirge im Rheinland.

Zahlreiche Tierarten kamen aus Asien nach Europa, unter ihnen die ersten Nashörner. In Nordamerika lebten frühe, dreizehige Pferde: Mesohippus und Miohippus. Und natürlich Brontotherium, das Donnertier der Sioux-Indianer. In Asien lebte Indricotherium, das größte Landsäugetier überhaupt, in Afrika Moeritherium und Arsinotherium.

Dazu die Vorfahren der heutigen Katzen, Hunde, Schweine und Kamele. Flusspferde, Tapire und Fledermäuse; dazu Amöben, Insekten, Spinnen, Ameisen und Bienen. Auch erste Menschenaffen erschienen im Oligozän.

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