Oberjura

Apathosaurus (Trügerische Echse)
Apathosaurus (Trügerische Echse)

Riesige Herden gewaltiger Sauropoden, unter ihnen Apatosaurus, Diplodocus und Brachiosaurus, und Stegosaurier zogen durch die Welt. Sie mussten stets auf der Hut sein vor den gewaltigen Raubsauriern wie Allosaurus.

1870 kamen spannenden Nachrichten aus dem Westen: In den Rocky Mountains waren riesige Knochen gefunden worden. Im Westen treten in großen Gebieten Steine an die Erdoberfläche, die zur Zeit der Dinosaurier entstanden sind.  Nun ging es richtig los. Im Indianerland von Kanada bis hinab nach Texas wurden Dinosaurierknochen gefunden. Es waren die Jahre des Wilden Westens. Nicht nur die Revolverhelden gingen aufeinander los, nun hatte auch ein „Knochenkrieg“ zwischen den Dinosaurierforschern Marsh und Cope in begonnen. Da gönnte ein Forscher dem anderen nichts mehr. In den gut zwanzig Jahren ihres „Knochenkriegs“ entdeckten sie 136 neue Dinosaurierarten.

Asien

Der Superkontinent Pangäa brach weiter auseinander, doch alle Kontinente Laurasias und Gondwanas waren das Jura hindurch noch verbunden. Dann überflutete das Thethys-Meer weite Teile Eurasiens. In Asien, vor allem China in gefundene Dinosaurierknochen aus dem Oberjura unterscheiden sich von denjenigen in Nordamerika und Afrika. Hier entwickelten sich unabhängige Arten, da das Meer den Weg auf die übrigen Kontinente versperrte.

Prominente Vertreter aus dieser Zeit sind Lufengosaurus,, der erste in China ausgegrabene Dinosaurier, Mamenchisaurus, der Sauropode mit dem längsten Hals überhaupt, und Tuojingosaurus, ein asiatischer Vertreter der Stegosaurier.

Auch die Landverbindung zwischen Nord- und Südamerika wurde überflutet. Mit der Entstehung des Zentralatlantiks begann die Trennung von Nordamerika und Eurasien.

Gewaltige Herden riesiger Pflanzenfresser zogen durch die damalige Welt. Nach den urigen Prosauropoden treffen wir nun die große Gruppe der Neo-Sauropoden (Echsenbeckendinosaurier), die Giganten ihrer Zeit: in Europa Cetiosaurus, in Nordamerika Camarasaurus,  Diplodocus, Apathosaurus und Seismosaurus, in Asien, Opisthocoelicaudia und Mamenchisaurus.

Dann die Stegosaurier aus der Gattung der Thyreophora (Panzerträger): Stegosaurus in Nordamerika, Kentrosaurus in Afrika, Tuojingosaurus in Asien und viele andere.

Sie mussten stets auf der Hut sein vor großen Theropoden (Raubsaurier), Fleischfressern wie dem Allosaurus und dem Ceratosaurus und kleineren, leicht gebauten Raubtieren wie Coelurus Ornitholestes, Compsognatus und vielen anderen.

Auch Archaeopterix, der Urvogel, tauchte im Jura auf.

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