Am Ende der Kreidezeit

Stygimoloch (Moloch aus der Hölle)
Stygimoloch (Moloch aus der Hölle)

Insgesamt gab es in der Kreidezeit mehr Arten als in Trias und Jura zusammen. Nach der Blüte der Dinosaurier in der Unteren und vor allem der Oberen Kreide ging die Artenvielfalt in den letzten MioJ der Kreide zurück.

Das zeigt ein Vergleich zweier bekannter Fundstellen in Nordamerika, der Judith-River-Ablagerung in Südalberta (75 Millionen Jahre alt) und der Hell Creek in Montana (65 Millionen Jahre alt). Viele andere waren verschwunden, so die meisten der Sauropoden, die meisten Ornithomimiden und Dromaeosaurier wie Velociraptor.

Das Ende der Kreidezeit brachte dramatische Veränderungen: In gewaltigen, lang anhaltenden Vulkanausbrüchen strömten Lava und Dampf aus; das Hochland von Dekkan in Indien entstand. Dabei stiegen große Mengen giftiger Gase (Kohlendioxyd) in die Atmosphäre. Beide Faktoren führten zu drastischen Klimaänderungen, und das wiederum veränderte die Lebensbedingungen für Tiere und Pflanzen. Vielen Beiträge sprechen von einem „Inferno zum Ende der Kreidezeit“.

Am Ende der Kreidezeit prallt ein Meteorit auf der Erde auf und zerstört alles Leben. 75 % aller Tiere kommen um, die Dinosaurier starben aus.

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